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Oxford-Studie: Corona-Infektion kann das Gehirn schrumpfen - auch bei mildem Verlauf

Auch bei mildem Verlauf

Oxford-Studie: Corona-Infektion kann das Gehirn schrumpfen

Illustration von menschlichem Gehirn und Coronaviren
(Symbolbild) Eine Corona-Infektion kann laut einer britischen Studie eine Schrumpfung des Gehirns verursachen.
Mohammed Haneefa Nizamudeen, iStockphoto

Eine Covid-19-Infektion kann einer Studie der Universität Oxford zufolge Hirnschäden nach sich ziehen – selbst bei Menschen, die nur einen milden Corona-Verlauf hatten.

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Gehirngröße schrumpft durchschnittlich zwischen 0,2 und zwei Prozent

Wie aus der am Montag (8. März) veröffentlichten Untersuchung der Universität Oxford hervorgeht, kann Covid-19 das Gehirn schrumpfen lassen und die graue Substanz in den Regionen verringern, die Emotionen und Gedächtnis steuern, und Bereiche schädigen, die den Geruchssinn kontrollieren. Diese Auswirkungen seien sogar bei Menschen beobachten worden, die nicht wegen ihrer Infektion ins Krankenhaus kamen. Ob die Schäden teilweise rückgängig gemacht werden können oder ob sie langfristig bestehen bleiben, müsse weiter erforscht werden.

"Es gibt starke Hinweise auf hirnbezogene Anomalien bei Covid-19", erklärten die Wissenschaftler. Selbst in leichten Fällen zeigten die Studienteilnehmer eine Verschlechterung der Hirnfunktionen, die für Konzentration und Organisation zuständig sind. Im Durchschnitt schrumpfte die Gehirngröße zwischen 0,2 und zwei Prozent. In der Studie, die in der Fachzeitschrift „Nature“ veröffentlicht wurde, wurden die Gehirnveränderungen von 785 Probanden im Alter von 51 bis 81 Jahren untersucht. Deren Gehirne wurden zweimal gescannt. Darunter gab es 401 Personen, die zwischen den beiden Scans an Corona erkrankten. Der zweite Scan erfolgte im Schnitt 141 Tage nach dem ersten Scan.

Forscher der Uni Lübeck fanden bereits im vergangenen Jahr heraus, dass Gehirnzellen sich mit SARS-CoV-2 infizieren und dadurch absterben können .

Positiver Einfluss der Corona-Impfung auf Hirn-Schrumpfung noch unklar

Die Studie fand zu einer Zeit statt, in der noch die Alpha-Variante in Großbritannien dominierte. Es ist daher unwahrscheinlich, dass sie auch Personen umfasst, die mit der Delta-Variante infiziert waren. Offen ließen die Forscher, ob eine Corona-Impfung irgendeinen Einfluss hatte. Die britische Gesundheitsbehörde hatte allerdings im vergangenen Monat erklärt, dass eine Auswertung von 15 Studien ergab, dass Geimpfte im Vergleich zu Ungeimpften nur etwa halb so oft unter Long Covid leiden, den bei einem Teil der Patienten beobachteten Langzeitfolgen der Krankheit. (Reuters/dhe)