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Prosopagnosie: Wenn Gesichtsblindheit Menschen gleich aussehen lässt

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22. August 2019 - 11:52 Uhr

Millionen Menschen in Deutschland haben Gesichtsblindheit

Ihr Kollege grüßt Sie einfach nicht zurück – und das jetzt schon zum fünften Mal. Schnell machen Sie sich Ihr eigenes Bild: Er ist unhöflich und total arrogant. Auf die Idee, dass er gesichtsblind ist, kommen Sie nicht. Kein Wunder, immerhin ist Gesichtsblindheit (Prosopagnosie) auch kaum bekannt. Und das, obwohl Millionen Deutsche betroffen sind.

Was ist Prosopagnosie?

Prosopagnosie, auch Gesichtsblindheit genannt, ist aus medizinischer Sicht keine Krankheit, sondern eine Wahrnehmungsstörung. Menschen, die betroffen sind, können Gesichter nur mit Mühe voneinander unterscheiden. Sie sehen Augen, Nase, Mund und können Gefühle und das Alter abschätzen. Doch ihr Gehirn setzt daraus kein Bild von einer Person zusammen, an die sie sich erinnern könnten. Das bedeutet, dass Betroffene unfähig sind, ihre Mitmenschen am Gesicht zu erkennen.

Chef, Kollegen, Freunde: Alle sehen gleich aus

Für Betroffene sehen Chef, Kollegen, Freunde und Nachbarn erstmal gleich aus. In extremen Fällen können sie nicht einmal ihre eigene Familie identifizieren. Diese Teilleistungsschwäche des Gehirns beschränkt sich aber ausschließlich auf Gesichter. Gegenstände werden mühelos identifiziert, haben Experimente an der Universität Bochum ergeben.

Bis vor einigen Jahren galt die Krankheit als extrem selten. Doch Forschungen, unter anderem von Wissenschaftler Thomas Grüter - der selbst gesichtsblind ist - , haben gezeigt, dass etwa zwei Prozent der Bevölkerung betroffen sind. Alleine in Deutschland sind somit knapp zwei Millionen Menschen gesichtsblind – damit tritt die Störung fast so häufig auf wie eine Lese-Rechtschreib-Schwäche.

Brad Pitt und Victoria von Schweden sind gesichtsblind

Auch Prominente wie Schauspieler Brad Pitt und Kronprinzessin Victoria von Schweden haben sich öffentlich zu ihrer Gesichtsblindheit bekannt. "Ich strenge mich unheimlich an, damit ich mir Namen und Gesichter merken kann. Aber sie wollen sich einfach nicht festsetzen", erklärte die Kronprinzessin in einem Interview mit der schwedischen Zeitschrift "Föräldrakraft".

Welche Ursachen hat Gesichtsblindheit?

Es gibt zwei Ursachen, die zur Gesichtsblindheit führen können:

1. Eine Schädigung des Gehirns

Die Gesichtsblindheit kann durch eine Erkrankung wie einen Schlaganfall oder auch durch eine traumatische Verletzung eintreten. Der Grad der Schädigung bestimmt hierbei oft, wie stark die Prosopagnosie ausgeprägt ist.

2. Vererbung

Seit etwa 40 Jahren ist bekannt, dass die meisten Betroffenen von Geburt an gesichtsblind sind, da Wahrnehmungsstörung vererbbar ist. "Viele Menschen können von Geburt an keine Gesichter erkennen", so Professor Ingo Kennerknecht vom Institut für Humangenetik der Universität Münster. Zu 50 Prozent werde der Gendefekt an die Kinder weitergegeben. Dabei seien Männer und Frauen gleichermaßen betroffen.

Gibt es Therapiemöglichkeiten?

Hoffnung auf Heilung ist leider nicht in Sicht. Die Medizin hat weder das Gen identifiziert, das für die Störung verantwortlich ist, noch kann sie die betroffenen Hirnareale reparieren. Doch mit Hilfe kleiner Tricks und viel Übung können auch Gesichtsblinde ihr Gegenüber erkennen - zum Beispiel an besonderen Merkmalen wie einem ungewöhnlichen Haaransatz, einer Zahnlücke oder einem Grübchen.

Trotzdem empfehlen Experten und Betroffene selbst: Aufklärung ist der beste Weg. Wenn man seinen Mitmenschen erklärt, was los ist, können sie die Probleme besser verstehen und in kniffligen Situationen helfen.

Prosopagnosie bei „Jenny - echt gerecht"

Auch bei der RTL-Serie "Jenny - echt gerecht" geht es in der aktuellen Folge um Gesichtsblindheit. Die ganze Folge sehen Sie am Donnerstag, den 22.8. um 20:15 Uhr oder bei TVNOW alle Folgen vorab.