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Gewerkschaft

Eine Gewerkschaft ist eine Vereinigung von Arbeitnehmern, die die Interessen der Beschäftigten vertritt.

Gewerkschaft picture alliance / ZB

Eine Gewerkschaft ist ein Verband von Arbeitnehmern, der sich für die Interessen seiner Mitglieder einsetzt. Die Gewerkschaft verhandelt mit den Arbeitgebern, bei denen die Arbeitnehmer beschäftigt sind. Die Gewerkschaft schließt mit den Arbeitgeberverbänden überbetriebliche Tarifverträge ab. Eigentlich gelten diese Verträge nur für die Gewerkschaftsmitglieder, in der Praxis werden sie aber für alle Arbeitnehmer angewendet. Die Verbände nehmen mit den Arbeitgebern Lohnverhandlungen auf, um Gehaltserhöhungen für ihre Mitglieder zu erreichen. Wenn bei den Tarifverhandlungen kein zufriedenstellender Kompromiss erreicht wird, kann die Gewerkschaft Streiks zur besseren Durchsetzung der Interessen der Arbeitnehmer organisieren. Die Gewerkschaft ist außerdem Ansprechpartner, wenn Mitglieder Unterstützung und Beratung bei allen Fragen rund um das Arbeitsrecht benötigen.

Neben der Durchsetzung von höheren Löhnen gehört es zu den Zielen einer Gewerkschaft, bessere Arbeitsbedingungen für die Arbeitnehmer zu erreichen. Dies gilt zum Beispiel für die Arbeitszeiten. So waren es die Bemühungen der Gewerkschaften, die in der Mitte des 20. Jahrhunderts dazu führten, dass in der Bundesrepublik Deutschland die Fünf-Tage-Woche mit dem arbeitsfreien Samstag eingeführt wurde. Weitere Ziele der Gewerkschaftsarbeit sind die betriebliche Mitbestimmung und der Erhalt von Arbeitsplätzen.

In den Unternehmen wählen die Arbeitnehmer einen Betriebsrat, für den die Gewerkschaften Kandidaten aufstellen. In Firmen mit mehr als 500 Arbeitnehmern entsenden Gewerkschaften Mitglieder als Arbeitnehmervertreter in den Aufsichtsrat. Die Mitgliedschaft in der Gewerkschaft ist für jeden Arbeitnehmer freiwillig. Der monatliche Beitrag beträgt in der Regel rund ein Prozent vom Bruttogehalt.

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