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Ein echter Alleskönner: Der Fischotter ist das Tier des Jahres 2021

Deutsche Wildtier Stiftung hat Sieger gekürt

Der Fischotter ist Tier des Jahres 2021

ARCHIV - 10.10.2017, Niedersachsen, Hankensbüttel: Ein Fischotter frisst einen Fisch. (zu dpa «Der Fischotter ist Tier des Jahres 2021») Foto: Silas Stein/dpa +++ dpa-Bildfunk +++
Fischotter ist Tier des Jahres 2021
sis vco, dpa, Silas Stein

Lebensräume sind gefährdet

Er ist Meisterschwimmer, Pelzträger, Fischliebhaber und jetzt auch Tier des Jahres 2021: der Fischotter. Doch nicht nur weil er ein Alleskönner ist, wurde der Fischotter von der Deutschen Wildtier Stiftung gewählt. "Die Deutsche Wildtier Stiftung hat den Fischotter zum Tier des Jahres 2021 gekürt, um darauf aufmerksam zu machen, wie gefährdet er selbst und seine Lebensräume sind", erklärt Geschäftsführer Hilmar Freiherr von Münchhausen.

Im Osten Deutschlands häufiger zu entdecken

Wo Otter sich wohlfühlen, ist die Natur noch intakt. An stehenden und fließenden Gewässern mit natürlich bewachsenen und schilfreichen Uferzonen findet der wendige Wassermarder Unterschlupf und Nahrung. Doch verbaute und kanalisierte Gewässer, trockengelegte Feuchtgebiete und die Vernichtung von Uferrandzonen minimieren die Überlebenschance dieser Art. Wie viele Otter es in Deutschland gibt, lässt sich laut den Experten schwer schätzen. Fest steht nur: Im Osten Deutschlands ist er häufiger zu finden als im Rest der Republik und es gibt eine Tendenz zur weiteren Ausbreitung.

Auch ihr Pelz ist kostbar

Fische, Krebse, Schnecken und Insekten stehen auf der Speisekarte des Otters. "Nur in sauberen Gewässern mit strukturierten Uferrandzonen findet der Wassermarder ein ausreichendes Nahrungsangebot. Leider sind diese Lebensräume in unserer Kulturlandschaft selten", so der Geschäftsführer. Wie dramatisch sich die Situation des Fischotters im Lauf der Geschichte verändert hat, lässt sich auch an den Ortsnamen ablesen. So gibt es in Rheinland-Pfalz zahlreiche Orte, wie etwa Otterbach und Otterberg, die das Wildtier im Namen tragen. "Früher waren Fischotter so zahlreich, dass ihr Vorkommen eine ganze Region prägte. Heute lässt sich das Tier des Jahres 2021 in Rheinland-Pfalz überhaupt nicht mehr nachweisen", so Münchhausen.

Sein dichtes Fell wurde ihm früher oft zum Verhängnis. Noch zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde Fischottern nachgestellt, um an den kostbaren Pelz zu kommen. Das Fell mit bis zu 140 Millionen Haaren war heiß begehrt. Obendrein wurden die Wildtiere als Schädlinge bejagt, weil sie sich an Fischteichen bedient haben. Zusätzlich ertranken viele Otter in Fischreusen. Heute ist es der Straßenverkehr, der ihnen zum Verhängnis wird. Fischotter haben eine Eigenart, die sie aus dem Wasser an Land treibt: Sie schwimmen nicht unter Brücken hindurch. Stattdessen verlassen sie das Gewässer und überqueren die Straße. Dabei geraten sie oft unter die Räder.

Die letzten drei Tiere des Jahres waren 2020 der Maulwurf, 2019 das Reh und 2018 die Wildkatze.