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Ecuador

Die Republik Ecuador liegt im Nordwesten Südamerikas. Ihre Hauptstadt heißt Quito und liegt im Hochland der Anden.

Ecuador picture alliance / ANP XTRA

Ecuador ist eine repräsentative demokratische Republik im Nordwesten von Südamerika, eingerahmt von Kolumbien im Norden, Peru im Osten und Süden und dem Pazifischen Ozean im Westen.

Zu Ecuador gehören auch die Galapagosinseln im Pazifik, etwa 1.000 Kilometer westlich des Festlandes. Der Staat ist nicht nur die Heimat einer Vielzahl indianischer Gruppen, sondern auch von Nachkommen hauptsächlich spanischer Einwanderer. Das Gebiet wurde im 16. Jahrhundert von Spanien annektiert und im Jahre 1820 ein Teil von Gran Colombia, einem Staatsgebilde, das es in der damaligen Form nicht mehr gibt. Im Jahre 1830 ging daraus schließlich ein souveräner Staat hervor.

Das Erbe der früheren Reiche ist noch in Ecuadors ethnisch vielfältiger Bevölkerung erkennbar. Die 16,8 Millionen Einwohner (Stand 2018) sind Nachkommen von Kolonisten, aber auch Angehörige indianischer Volksgruppen sowie Mestizen, Nachkommen europäisch-stämmiger und indigener Menschen. Spanisch ist die offizielle Sprache und wird von einem Großteil der Bevölkerung gesprochen, obwohl es insgesamt noch 13 indigene Sprachen gibt, einschließlich Quichua und Shuar.

Die Hauptstadt ist Quito, während die größte Stadt Guayaquil ist. Vor allem die Hauptstadt spiegelt das reiche kulturelle Erbe des Landes wider. So wurde das historische Zentrum von Quito im Jahr 1978 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt. Cuenca, die drittgrößte Stadt und frühere spanische Kolonialstadt, erlangte diesen Status im Jahr 1999 ebenfalls. Ecuador zeichnet sich durch eine Wirtschaftsentwicklung aus, die stark von Rohstoffen abhängt, nämlich Erdöl und landwirtschaftlichen Erzeugnissen. Das Land ist außerdem für seine reiche Natur bekannt. Hier finden sich zahlreiche nur dort heimische Pflanzen und Tierarten, insbesondere auf den Galapagosinseln.

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