River Phoenix: Tragischer Tod in der Halloween-Nacht 1993

May 16, 2007 - F7062.RIVER PHOENIX. SYLVIA NORRIS/ 1988.RIVERPHOENIXTM PUBLICATIONxINxGERxSUIxAUTxONLY - ZUMAg49_ 20070516_gaf_g49_152
Zu früh gestorben: River Phoenix war bereits mit 18 Jahren für einen Oscar nominiert.
imago stock&people, imago/ZUMA Press

Der junge Schauspieler hatte eine steile Karriere vor sich

River Phoenix (1970-1993) war der Bruder von... Aus heutiger Sicht muss man es wohl so sagen. Doch wäre der ältere Bruder von Hollywood-Star Joaquin Phoenix (44) am 31. Oktober 1993 nicht gestorben, wäre er vielleicht der noch größere Star der Familie. Immerhin war River Phoenix schon 1989 mit nur 18 Jahren für einen Oscar nominiert - als bester Nebendarsteller im Drama "Die Flucht ins Ungewisse" (1988). Kurz nach Ende der Dreharbeiten zum Liebesdrama "The Thing Called Love - Die Entscheidung fürs Leben" (1993) kam es in der Halloween-Nacht von 1993 jedoch zu seinem tragischen Tod auf dem Sunset Boulevard in Los Angeles.

Todesursache: Drogenüberdosis

Der amerikanische Schauspieler River Phoenix in dem Film "Die Flucht ins Ungewisse" aus dem Jahr 1988. River Phoenix wurde am 23. August 1971 in Madras (Oregon) geboren und verstarb am 31. Oktober 1993 in Los Angeles an einer Überdosis Rauschgift.
River Phoenix ernährte sich vegetarisch und setzte sich für den Tierschutz ein.
picture-alliance / dpa, Fotoreport Warner Bos.

Nur drei Tage nach dem 19. Geburtstag seines Bruders Joaquin feierten die beiden zusammen mit ihrer Schwester, Schauspielerin Rain Phoenix (45), und Rivers damaliger Freundin, Schauspielerin Samantha Mathis (48), im "Viper Room" am Sunset Strip in Los Angeles. Hollywood-Star Johnny Depp (55) hatte den Club erst im selben Jahr eröffnet.

Gegen Mitternacht verließ River die Location und sackte auf dem Gehsteig kollabierend zu Boden. Schwere Krämpfe durchzogen seinen Körper, dann verlor er plötzlich das Bewusstsein, wie "Spiegel Online" heute beschreibt. Als der Notruf vorfuhr, lag er in den Armen seines Bruders. Sein Herz hatte zu diesem Zeitpunkt bereist aufgehört zu schlagen. Die Sanitäter versuchten noch, sein Leben zu retten, doch vergeblich. Um 1:51 Uhr wurde River im Krankenhaus für tot erklärt. Als Todesursache wurde eine Art Drogencocktail vermutet. Der toxikologische Report bestätigte später, dass er tödliche Mengen von Kokain und Morphin sowie Spuren von Marihuana, Valium und Ephedrin im Blut hatte.

Trotz seines jungen Alters gehörte River Phoenix bereits zu den A-Listern Hollywoods

RIVER PHOENIX, JERRY O'CONNELL, COREY FELDMAN, WIL WHEATON
Mit "Stand by me - Das Geheimnis eines Sommers" gelang River Phoenix (ganz links) 1986 der internationale Durchbruch.
picture alliance

Sein Kinodebüt feierte River Phoenix 1985 in Joe Dantes "Explorers - Ein phantastisches Abenteuer", der internationale Durchbruch gelang ihm ein Jahr später mit dem Film "Stand by Me - Das Geheimnis eines Sommers" (1986). In "Indiana Jones und der letzte Kreuzzug" (1989) spielte er den jungen Indiana Jones und in "My Private Idaho - Das Ende der Unschuld" (1991) einen schwulen Stricher - für diese Rolle wurde er mit vielen internationalen Preisen ausgezeichnet, darunter als bester Hauptdarsteller bei den Internationalen Filmfestspielen von Venedig.

Sein letzter unvollendeter Film "Dark Blood" erschien erst 2012, die deutsche Premiere feierte er bei der Berlinale 2013. In "Interview mit einem Vampir" (1994) hatte River Phoenix die Rolle des Journalisten übernehmen sollen. Nur vier Wochen vor Drehbeginn übernahm Christian Slater (49) den Part. Die gesamte Gage spendete er damals an eine Tierrechts-Organisation, die auch River Phoenix unterstützt hatte. Im Abspann des Films wurde mit "In Memory of River Phoenix" ("Im Gedenken an River Phoenix") dann nochmals des toten Stars gedacht.

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Der Schauspieler wuchs in einer Hippie-Familie auf

River Phoenix und Samantha Mathis
River Phoenix 1993 mit seiner Freundin Samantha Mathis in "The Thing Called Love - Die Entscheidung fürs Leben".
picture alliance

River Phoenix kam am 23. August 1970 als erstes von fünf Kindern von Heart Phoenix (73), gebürtig Arlyn Sharon Dunetz, und John Lee Phoenix (71), gebürtig John Lee Bottom, in Metolius bei Madras, Oregon, zur Welt. Seinen Vornamen bekam er in Anlehnung an den "Fluss des Lebens" aus der Erzählung "Siddhartha" (1922) von Hermann Hesse. Rivers Hippie-Eltern hatten sich 1968 kennengelernt. Seine Schwester, Schauspielerin Rain Phoenix, erblickte im texanischen Crockett das Licht der Welt.

1973 zog die Familie nach Südamerika, wo sein Bruder Joaquin in San Juan, Puerto Rico, und Schwester Liberty Phoenix (42), ebenfalls Schauspielerin, in Caracas, Venezuela, geboren wurden. Im November kehrte die Familie der Sekte, deretwegen sie nach Südamerika gezogen waren, den Rücken. Summer Phoenix (39, "Inside a Skinhead"), Schauspielerin und Ex-Frau von Casey Affleck (43), kam im Dezember des Jahres dann schon in Winter Park, Florida, zur Welt. River Phoenix hatte außerdem eine Halbschwester aus einer früheren Beziehung seines Vaters, die heute 54-jährige Jodean Bottom.

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