NASA-Teleskop erspäht 'Kohlenstoffplaneten' - Kern aus Diamant?

14. Februar 2016 - 0:24 Uhr

Das Weltraumteleskop 'Spitzer' hat auf einem fernen Planeten ungewöhnlich viel Kohlenstoff erspäht. Möglicherweise besitze der Planet sogar einen Kern aus Diamant, spekuliert die US-Raumfahrtbehörde NASA. Jedenfalls sei es der erste Planet, der mehr Kohlenstoff als Sauerstoff besitze, heißt es in einer Mitteilung des NASA-Zentrums für Raketenantriebe (JPL) im kalifornischen Pasadena. Diamant ist die härteste Form von Kohlenstoff.

Der Planet mit der Katalognummer WASP-12b war bereits früher entdeckt worden. Er ist etwa anderthalb Mal so groß wie Jupiter, der größte Planet unseres Systems, und umkreist eine Sonne im Wintersternbild Fuhrmann, rund 1.200 Lichtjahre von der Erde entfernt. Der sogenannte Exoplanet umrundet seinen Stern in so knapper Distanz, dass dessen Schwerkraft ihn eiförmig auseinanderzieht. Dabei wendet der Planet seiner Sonne stets dieselbe Seite zu. Wegen der großen Nähe ist diese sonnenzugewandte Seite des Planeten etwa 2.300 Grad Celsius heiß.