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Mars: Roboter untersucht Riesenkrater

Mars: Roboter untersucht Riesenkrater

Nach einer fast drei Jahre dauernden Fahrt hat der Mars-Rover 'Opportunity’ mit dem Krater Endeavour seinen jüngsten Einsatzort auf dem Roten Planeten erreicht. Der vierrädrige Roboter soll dort Gestein untersuchen, das Menschen noch nie zuvor zu Gesicht bekommen haben, wie die US-Weltraumbehörde Nasa mitteilte. Die Ergebnisse spielten eine wichtige Rolle, um bemannte Missionen zum Mars und zu anderen Orten im All möglich zu machen, sagte Nasa-Chef Charles Bolden.

Forscher erwarten, dass 'Opportunity’ in dem 22 Kilometer breiten Krater auf weit älteres Gestein trifft als in seinen bisherigen sieben Jahren auf dem Planeten. Die Nasa hatte mit Hilfe der im All stationierten Sonde 'Mars Reconnaissance Orbiter’ Lehmmineralien aufgespürt, die aus einer wärmeren und feuchteren Periode stammen könnten. "Lehmmineralien entstehen in Feuchtigkeit. Vielleicht erfahren wir etwas über Bedingungen auf dem Mars, die möglicherweise einmal Leben zuließen“, so Nasa-Wissenschaftler Matthew Golombek.