Schwung für die Saison 2020

Verstappen-Verlängerung verleiht Red Bull Flügel

Formula One F1 - Japanese Grand Prix
Formula One F1 - Japanese Grand Prix
© REUTERS, KIM HONG-JI, gb

08. Januar 2020 - 15:47 Uhr

Formel-1-Pilot Max Verstappen hat seinen Vertrag mit Red Bull Racing bis 2023 verlängert. Beflügelt von seiner Entscheidung richtete der 22-jährige WM-Dritte der vergangenen Saison eine Kampfansage an die Konkurrenz. "Das Beste kommt noch", sagte Verstappen. "Ich möchte mit Red Bull gewinnen und unser Ziel ist es natürlich, gemeinsam um eine Weltmeisterschaft zu kämpfen." Aussagen, die Mercedes und Ferrari ernst nehmen sollten, denn die Zukunft von Red Bull und Verstappen ist vielversprechend.

Was bedeutet die Vertragsverlängerung für Red Bull?

Red Bull darf langfristig planen. Für Teamchef Christian Horner ist das ein wichtiger Baustein. Nicht nur für die kommende Saison, sondern vor allem darüber hinaus. "Bei all den Regeländerungen, die uns 2021 erwarten, ist Kontinuität bei den Fahrern besonders wichtig", sagte der Brite.

Wenn jemand Red Bull wieder zurück an die Spitzte führen kann, dann ist es wohl Verstappen. Der ehemalige Heißsporn hatte sich zuletzt besser unter Kontrolle. Statt Hurrastil fuhr Verstappen mehr mit Köpfchen und entwickelte zu einem kompletten Rennfahrer. Die drei Grand- Prix-Siege in der vergangenen Saison lassen vermuten, wohin die Reise gehen könnte. Die Nummer eins in der Königsklasse zu werden ist ja das erklärte Ziel des Youngsters seit dessen F1-Debüt als 17-Jähriger 2015 für Toro Rosso

Was bedeutet das für Honda?

Das Vertrauen, das Verstappen in die Zukunft mit Red Bull setzt, ist auch ein Signal für Motorlieferant Honda. Sollte die positive Entwicklung anhalten, werden die Japaner gerne die aktuell bis 2021 vereinbarte Zusammenarbeit ausweiten. "Honda hat die Nachricht positiv aufgenommen. Max hat für die Japaner einen hohen Stellenwert. Sie lieben seine aggressive Fahrweise und seine offene Art", sagte Red-Bull-Berater Helmut Marko.

In der vergangenen Saison machte Honda einen Rückstand von mehr als 50 PS auf die Marktführer quasi wett. Und der 2020er Motor läuft bereits erfolgreich auf dem Prüfstand. "Wenn die anderen da noch besser sein wollen, müssten sie schon dramatisch zulegen", prophezeit Marko. "Max weiß, was bei Honda vorwärtsgeht, er hat das neue Auto schon gesehen, und er schätzt die Kontinuität im Team."

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Was bedeutet das für die Top-Teams?

Nach Charles Leclerc (bis 2024 bei Ferrari) hat mit Verstappen der nächste Top-Pilot seine Zukunft geklärt. Mit Vettel und Hamilton stehen noch zwei weitere große Namen ohne Vertrag für 2021 da. Mercedes gerät nach der Entscheidung von Verstappen unter Druck. Mit Leclerc und dem Niederländer sind die möglichen Weltmeister der Zukunft erst einmal vom Markt.

Ob Hamilton weiter für die Silbernen fährt, ist fraglich. Zwischen dem Weltmeister und Ferrari soll es einen heißen Flirt geben. Möglicherweise tauschen die Top-Teams ihre Top-Fahrer und Vettel steigt bei Mercedes ins Cockpit. Viele Alternativen zu diesem Szenario gibt es jedenfalls nicht.