Mann aus NRW erkrankt

Erstmals in Deutschland: Riesenzecke überträgt Fleckfieber auf Menschen

© dpa, Fabian Sommer, mut

16. August 2019 - 10:01 Uhr

Erster Fall in Deutschland: Uni Stuttgart fand den Fleckfieber-Erreger

Erstmals soll in Deutschland ein Mensch durch den Stich einer tropischen Riesenzecke an Fleckfieber erkrankt sein. In der Zecke, die den Mann aus dem Raum Siegen gestochen hatte, sei der betreffende Erreger nachgewiesen worden, teilte die Universität Hohenheim in Stuttgart am Mittwoch mit. Der Pferdehalter hatte sich Ende Juli durch eine Hyalomma-Zecke angesteckt. Er konnte erfolgreich mit Antibiotika behandelt werden.

Experten sind sich sicher: Mann erkrankte an Zecken-Fleckfieber

Für Ute Mackenstedt, Parasitologin an der Universität Hohenheim, liefert die Erkrankung des Mannes neue Erkenntnisse: "Damit wissen wir jetzt nicht nur sicher, dass die Hyalomma-Zecke auch Menschen sticht. Nun ist auch deutlich, dass eine Übertragung des Zecken-Fleckfiebers durch die Tiere möglich ist."

Der Fall des Pferdehalters aus dem Sauerland wird aber offiziell als Verdachtsfall behandelt, weil ein Direktnachweis des Erregers am Patienten nach Angaben der Experten nicht möglich war. Dennoch sind sie sich sicher, dass es sich bei dem Fall um Zecken-Fleckfieber handelt.

Eine Hyalomma Zecke unter einem Mikroskop
Hyalomma Zecke unter dem Mikroskop.
© dpa, Marco Drehmann, bwe tba lop fgj

Was ist Fleckfieber?

Fleckfieber führt beim Menschen zu Hautausschlag und dem Gefühl erhöhter Temperatur, zu Kopf- und Muskelschmerzen und extremen Gelenkschmerzen. Das Bakterium Rickettsia aeschlimannii, das das Fleckfieber verursacht, löst bei Patienten einen fieberhaften Infekt mit Kopf- und Muskelschmerzen und extremen Gelenkschmerzen aus. Hinzu kommt ein Gefühl, als würde man verbrennen. Typisch für die Erkrankung ist der Hautausschlag, der dem Fleckfieber den Namen gibt. Bei rechtzeitiger Behandlung mit Antibiotika, wie im Fall des Mannes aus NRW, heilt Fleckfieber folgenlos ab. Unbehandelt führt Fleckfieber allerdings in 40 Prozent der Fälle zum Tod.

Nach Angaben des Robert Koch-Instituts ist Fleckfieber eine in Deutschland höchst selten auftretende Krankheit. In den vergangenen Jahren habe es nur vereinzelte Fälle gegeben, alle stammten aus dem Ausland.

Von hiesigen Zecken leicht zu unterscheiden

Die Hyalomma-Zecken stammen aus den Trocken- und Halbtrockengebieten von Afrika und Asien, aber auch aus Südeuropa - von Spanien über Italien bis zur Türkei. Von den hiesigen Zecken wie etwa dem Gemeinen Holzbock kann man sie leicht unterscheiden: Sie sind mit bis zu zwei Zentimetern Länge wesentlich größer und haben auffällig gestreifte Beine.