Unterwegs zum Roten Planeten

China startet Rakete für erste Landung auf dem Mars

China startet Rakete für erste Landung auf dem Mars Unterwegs zum Roten Planeten
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China startet Rakete für erste Landung auf dem Mars

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Chinesen wollen Rover auf dem Mars absetzen

Als zweite Nation nach den USA will China auf dem Mars einen Rover absetzen und damit einen weiteren Schritt Richtung Großmacht im All machen. Am Donnerstag hat das Land eine Rakete mit einem Raumschiff zu seiner ersten Landung auf dem Roten Planeten gestartet. Die Trägerrakete vom neuen, leistungsstarken Typ "Langer Marsch 5" hob vom Raumfahrtbahnhof in Wenchang auf der südchinesischen Insel Hainan ab. Das fünf Tonnen schwere Raumschiff besteht aus einem Orbiter, einem Landegerät und einem Gefährt von der Größe eines Golfwagens.

Raumschiff soll im Februar den Roten Planeten erreichen

China startet Rakete Richtung Mars
Als zweite Nation nach den USA will China auf dem Mars einen Rover absetzen und damit einen weiteren Schritt Richtung Großmacht im All machen. Am Donnerstag hat das Land eine Rakete mit einem Raumschiff zu seiner ersten Landung auf dem Roten Planeten gestartet.
www.imago-images.de, imago images/Xinhua, Zhao Yingquan via www.imago-images.de

Anders als andere Raumfahrtnationen will China schon bei seiner ersten unabhängigen Mars-Mission versuchen, auf dem Roten Planeten zu landen. Das Raumschiff soll im Februar den Mars erreichen, die Landung aber erst zwei, drei Monate danach erfolgen. Der Name "Tianwen-1" kann mit "Fragen an den Himmel" übersetzt werden und ist einem antiken chinesischen Gedicht entlehnt.

Landung auf dem Mars gelang bisher nur den USA

Gelingt die Mission, wäre China nach den USA die zweite Nation, die auf dem Mars landet und einen Rover betreibt. Russland war zwar 1971 eine Landung gelungen, aber die Kommunikation brach unmittelbar nach dem Aufsetzen ab. Eine Landung auf dem Mars gilt als besonders riskant. Bisher ist nur die Hälfte aller Versuche gelungen.

US-Raumschiff soll noch diese Woche starten

Chinas Mission ist eine von drei Flügen zum Mars in diesem Sommer. Zwischen Juli und August ist der Mars der Erde am nächsten – so eine Konstellation gibt es nur alle zwei Jahre. Am Montag hatten die Vereinigten Arabischen Emirate mit Hilfe einer japanischen Rakete die erste arabische Mars-Sonde ins All geschickt. Sie soll aber nicht landen. In einer Woche wollen die USA ein Raumschiff starten, um mit dem Rover "Perseverence" (Durchhaltevermögen) auf dem Mars zu landen.

Der chinesische Start war mit Spannung erwartet worden, weil die neue Rakete vom Typ "Langer Marsch 5" zum Einsatz kam, bei deren Entwicklung es einige Fehlschläge gegeben hatte.